盐湖城信念!爵士老板易主带不走精神 米切尔渴望正名

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绕不开的2020年,一个充满悲伤与告别的年份,除一头一尾科比与马拉多纳两位体坛传奇巨星辞世,5月22日之于盐湖城,同样极为令人神伤悲痛,只因城市标杆之一的老帅杰里-斯隆与世长辞。老帅带走属于爵士长达二十多年的美好回忆,却将铁血风骨的精神继续留在爵士,但变更总是会在不期然间来临。

作为NBA的无冕之王球队,爵士自从1974年建队以来,已经跨越46年将近半个世纪光景,却始终与奥布莱恩杯缘悭一面。爵士队史最伟大的光辉岁月,依然是老帅斯隆执教时期,麾下坐拥邮差马龙与斯托克顿,犹他双煞曾经率队在90年代两进总决赛,却均是输给飞人乔丹领军的公牛,让他们成为悲情英雄的代名词。

只是爵士的悲情传统并未结束,再往后,无论是新双煞德隆与布泽尔,还是海沃德的过渡阶段,抑或是米切尔与戈贝尔的新铁血时代。爵士始终是西部不可小觑的一支搅局劲旅,却始终无法在季后赛走得足够远,一如上赛季爵士在季后赛首轮曾经手握3-1的领先优势,却偏偏惨遭掘金连扳三场大逆转淘汰出局。

失望了?绝望了?抑或是其他原因?掌管爵士长达35年的米勒家族“收山”了,他们在10月底以16.6亿美金的价格将80%股份售出,仅仅只留下20%成为球队小老板,意味着什么?或许米勒家族与斯隆打造的球队铁血风骨不会变,但换老板也意味着建队很可能会换思路。爵士新老板是年仅40岁的Qualtrics创始人瑞安-史密斯,作为爵士的忠实球迷,相信他会继承传统,但作为精明的商人,也相信他会给球队注入新的元素。

自然,属于盐湖城的铁血信念会继续被继承,爵士休赛期以5年1.95亿美金顶薪续约米切尔,正式确立13号秀的新王根基,在米切尔身上也有着与球队一脉相承的铁血精神,更是令人期待“曼巴传人”会朝着偶像之路,不断前进。米切尔势必会率领犹他战队卷土重来,毕竟他已经将自己的未来6年生涯,与盐湖城爵士完成牢固绑定,自然志在率队去完成老帅斯隆未尽的冲冠目标。

爵士在大老板易主后,休赛期运作依然延续既定方针,没有进行大破大立的换血,只因他们的原有阵容已经相当可观。爵士作为小球市球队,没有资本与诱惑力去追逐超级巨星,且他们的核心阵容均是相当年轻处在当打之年,也没有必要下狠心去豪赌。

爵士新赛季基本保留上赛季的核心班底,5年1.95亿美金顶薪提前续约米切尔没有任何疑问。即便米切尔曾经确诊新冠病毒,但显然24岁的爵士新王并没有受到太大影响,季后赛单轮系列赛两度爆砍50+的超级爆炸得分能力,以及场均36.3分5.0篮板4.9助攻1.0抢断的火爆输出,让他成为上赛季的季后赛得分王。米切尔不仅征服所有球迷,更已经征服爵士管理层与老板,给予他如此超级顶薪提前续约,自然是认定他是球队未来的领军人物。

除此之外,爵士的其他操作基本都是按部就班,4年5200万美金续约超级第六人克拉克森,毕竟他可是场均不足25分钟,却能爆炸输出场均15+的板凳大杀器。克拉克森固然生涯也是“流浪汉”,但他完美契合爵士的战术打法,自然不会放走如此第二阵容的进攻核心球员。爵士另一个重要合同则是3年接近3000万美金签回昔日效力8年的就将费沃斯,而他的回归也是存在双重意思,一则提升球队的内线攻防实力,二则为与戈贝尔可能撕破脸提前储备一位能顶上的大个子。

这就是爵士不得不重视的一大隐患,哪怕他们尚且与戈贝尔还剩下一年合同,处在合同年的戈贝尔没有理由不好好打球自证身价。只是爵士如今与戈贝尔试图提前续约遭遇烦,戈贝尔已经拒绝球队开出的普通顶薪续约合同,转而索要字母哥式的5年2.82亿美金超级顶薪,是法国神塔太“贪婪”还是太“幼稚”?

毫无疑问,爵士断然不可能妥协开出如此支票,毕竟戈贝尔与字母哥之间的巨星成色差距,球迷都可以肉眼窥见。更何况,戈贝尔上赛季成为NBA停摆的导火索,他成为全联盟第一位确诊新冠球员,并且他对于病毒的漠视态度引发烦,在米切尔也确诊后一度传闻爵士更衣室矛盾丛生,队友与球队均是对戈贝尔有颇深的不满怨念。

尽管米切尔与戈贝尔的矛盾问题,似乎已经随着时间逐渐消散,但终归是给彼此,以及给球队埋下芥蒂。戈贝尔的续约问题如果无法有效尽快解决,无疑很可能会产生叠加负面效应,会成为爵士新赛季踏上全新征程需要警惕的X因素。

当然,回归到爵士新赛季的战斗力层面,他们依然会是一支不容小觑的绝对劲旅。爵士的三线阵容相对具有厚度,他们是一支内外相结合战术打法的球队,却也是在有意朝着小球阵容进行尝试,毕竟紧跟潮流也是保持竞争力的关键因素之一。

爵士目前内线有戈贝尔与费沃斯双塔,还在今年首轮选中2.13米的大中锋阿祖布伊克,如此三位神塔将铸造犹他的禁飞区,尤其是戈贝尔作为两届最佳防守球员,只要他不消极怠工,依然会是全联盟最令人生畏的防守大铁闸之一。至于前场神射手博格达诺维奇的伤愈归来,英格尔斯、罗伊斯-奥尼尔与尼昂等均是实力派,也是略显低调却很能打的一道侧翼攻击线。

爵士真正的杀招还是后场“三后卫”阵容,米切尔、康利与克拉克森三位明星级别球员,如何让他们在小阵容兼容打出更强威力是挂件。如此三人均是未真正在季后赛证明自己,尤其是康利在灰熊蹉跎多年,辗转加盟爵士后还出现不小的下滑,却绝非是他当下年纪应有的竞技状态。如何用好爵士的三后卫,尤其是让他们起到“1+1+1>3”的效果,无疑将考验主帅奎因-斯奈德的执教功力。

米切尔在菜鸟赛季的一飞冲天表现极为惊艳,但过去两个赛季他的进步幅度并不大。所幸,季后赛与掘金的7场系列赛,他再次打出惊艳世人的表现,也是令人看到13号秀的历史传承诚不欺我,米切尔依然有望在新赛季继续进步升级。

在经历感染新冠病毒的意外事件洗礼,以及今年季后赛7场血战的交学费,米切尔无疑又成熟不少。在完成超级顶薪续约后,米切尔随即就捐款1200万美金做慈善,他已经有属于他的社会责任感,而爵士官方也是给予高度评价,“米切尔一直给予他身边的所有人正面影响,不仅仅在犹他,也在他自己的社区。我们对能和米切尔共同进入到进程下一步,一起去努力实现我们的目标,而感到无比兴奋。”

在西部群雄并起的争冠大格局下,残酷永远是抹不开的基调,米切尔身上无疑有着不少昔日飞侠科比的神韵。更加令人惊叹的是,米切尔固然仅有1.91米身高,较之科比的1.98米矮了7公分,但他却拥有长达2.08米的恐怖臂展,如此先天优势让他在进攻端拥有极为过硬的身体条件优势,一双大长臂能够砍瓜切菜砍分,同时防守端也是在不断进步,而他在比赛中展现的杀手风采也是极为神似科比。

米切尔的未来成长能够达到何种高度,也决定爵士到底能够在季后赛走多远。不用担心季后赛的席位问题,爵士一直都是西部的季后赛常客,唯有能否突破瓶颈向更高目标发起冲击才是关键,毕竟洛城双雄依然会是横亘眼前,掘金、开拓者、勇士等也不容小觑,想要冲出西部乃至冲击一个西决席位,都是难上加难之事。

说英雄,谁是英雄?挽狂澜于既倒,扶大厦之将倾,如此方显英雄本色。24岁的米切尔恰恰是属于盐湖城的少年英雄,但他尚未在季后赛去证明自己。所幸,米切尔的潜力无限,让爵士笃定以他为建队核心继续打造球队,而未来的宏伟蓝图,自然也等待米切尔率队去描画。

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